Cartagena City Guide Colombia

Cartagena: A Weekend Getaway

Last Valentines day my husband surprised me to a weekend getaway in Cartagena, one of the most romantic cities in the world. The ancient oceanfront town is tucked within fort walls that once protected Colombians from pirates, British and French invasions. Next to this old world sits the other half of the city, a Miami-like harbor community lined with high-rises, busy beaches and yacht-filled marinas.

Both sides of the walls are bustling, but the old city is nothing short of magical. Cobblestone streets too small for most cars are peppered with horse-drawn carriages,  lined with historic buildings with Juliet style balconies filled with flowers and singers that will make songs about you on the spot.

El pasado día de San Valentin mi esposo me sorprendió con un viaje a Cartagena, una de las ciudades mas románticas del mundo en la costa de Colombia. Esta ciudad colonial está escondida dentro de los muros de una fortaleza que alguna vez protegió a la población de piratas, británicos y franceses. A la par de la Ciudad Amurallada hay una comunidad portuaria similar a Miami con rascacielos, playas y puertos con yates.

Ambos lados tienen su encanto pero hay algo de la Ciudad Amurallada que es mágico. Las calles empedradas, demasiado pequeñas para la mayoría de carros, están salpicadas de carruajes con caballos, bordeadas de edificios históricos con balcones estilo Julieta llenos de flores y reggaetoneros que te inventan una canción en el acto.   

Where to stay

Cartagena boasts tons of beautiful hotel options for a wide range of budgets. If you can, stay in a boutique hotel inside the Walled City, most of which were colonial houses at one time. 

We stayed in Hotel Casa San Agustin as it checked all our boxes: gorgeous facilities, pool, breakfast included, concierge services, and most importantly (for me anyway) its spa.

Cartagena cuenta con toneladas de hermosas opciones de hoteles para una amplia gama de presupuestos. Si pueden alojarse en un hotel boutique dentro de la Ciudad Amurallada es lo mas ideal, la mayoría eran casas coloniales una vez.

Nosotros nos hospedamos en el Hotel Casa San Agustin ya que marcó todas nuestras casillas: ubicación conveniente  magníficas instalaciones, piscina, desayuno incluido, servicios de conserjería, y lo más importante (para mí de todos modos) su spa. 

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Hotel Casa San Agustin

You might also enjoy staying in some of these beautiful boutique hotels:
También puede disfrutar de alojarse en algunos de estos hermosos hoteles boutique:

– Sofitel Santa Clara
– Mansion Tcherassi
– San Pedro Hotel
– Alfiz Hotel Boutique
– Hotel Quadrifolio

Get Lost 

Wandering Cartagena’s old city will transport you to a different time. Horse-drawn carriages, colorful doors with ornate knockers, and stately colonial courtyards fill the historic walled city. Cartagena’s old town, as well as nearby areas such as trendy Getsemani are very walkable, making it easy for you to explore. We would just walk and walk without a destination in mind just looking at shops, museums, stopping for the occasional coconut water. Plus, the city becomes even more magical when the sun goes down and the day-tourists empty out—truly one of the most charming, romantic places I’ve ever been.

Recorrer la ciudad vieja de Cartagena te transportará a un tiempo diferente. Carruajes, puertas coloridas con llamativos adornos y majestuosos patios coloniales llenan la histórica ciudad amurallada. El casco antiguo de Cartagena, así como las áreas cercanas, como Getsemani, son muy accesibles a pie, lo que facilita tu visita. Nosotros caminábamos y caminábamos sin un destino en mente viendo tiendas, museos, y haciamos paradas ocasionalmente por agua de coco. Además, la ciudad se vuelve aún más mágica cuando se pone el sol y los turistas de día se van, es realmente uno de los lugares más encantadores y románticos en los que he estado.


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Explore the Local Flavors

We were pleasantly surprised by the incredible food scene in Cartagena—in fact, I would even go as far as saying it’s worth a trip for the food alone. There was a new culinary discovery hidden away in a charming courtyard serving up fresh seafood everywhere we looked. Highlights include La Perla, Harry Sasson, Don Juan, Carmen, andAlma of course. A restaurant guide coming up soon!

Nos sorprendió gratamente la increíble gastronómica en Cartagena; de hecho, iría tan lejos como para decir que vale la pena un viaje solo por la comida. Había un descubrimiento culinario escondido en un encantador patio que sirve mariscos frescos por todas partes. Los puntos destacados incluyenLa Perla, Harry Sasson, Don Juan, Carmen, y Alma por supuesto. ¡Hare una guía de restaurantes próximamente!

 

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La Perla

 

 

Night Cap

Cartagena has a lively nightlife scene and a flare for mixology. You can’t drink in public, but you also won’t want to watch the sun set without a cold drink. So grab a seat at the open-air Cafe Del Mar, overlooking the Caribbean sea, and while you won’t get good quality cocktails but you will have an amazing view. 

If you do want great drinks, pay a visit to El Barón and order any one of their Instagram-worthy beverages. After that head over to Alquímico, a multilevel hot spot with a rooftop scene the locals love named The Best Bartender in Colombia. If you like to dance, head  to Café Havana and prepare to dance until sunrise. Maybe a Bar guide coming soon?

Cartagena tiene una vida nocturna super animada con un toque de mixología. No puedes beber en público, pero no querrán ver la puesta de sol sin una bebida fría. Así que siéntense en Café Del Mar al aire libre, con vista al mar Caribe, y aunque no tendrás los mejores cócteles si tendrán una vista increíble.

Si desean cocteles increíbles, visiten El Barón y ordenen cualquiera de sus bebidas dignas de Instagram. Después de eso, dirígete a Alquímico, premiado como El Mejor Bartender de Colombia, un bar de 2 niveles con una azotea trendy. Si te gusta bailar, dirígete a Café Havana y baila hasta el amanecer. Tal vez hago una guía de bares?

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Alquimico

 

 

Shop Your Troubles Away

Colombian fashion and jewelry designers are the new trend setters. Designers likes Silvia Tcherassi, Johanna Ortiz, Esteban Cortazar, Mercedes Salazar among others are in the top of their game. You can find all these and more designer labels at St. Dom and you’ll find a variety of stores on the street to pop into along the way.

Los diseñadores colombianos de moda y joyería son los nuevos creadores de tendencias. Diseñadores como Silvia Tcherassi, Johanna Ortiz, Esteban Cortázar, Mercedes Salazar, son solo algunos que están en la cima de su juego. Puede encontrar todas estas y más marcas en St. Dom, una multi marcas high end Colombianas.

Tambien encontrarás una variedad de marcas naciones e internacionales con sus propias tiendas mientras te pierdes por sus bellas calles.

 

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St. Dom

 

 

Go Island Hopping

Cartagena sits on the Caribbean Sea, and just off the coast are dozens of spectacular tropical islands like Islas del Rosario, Isla Barú and Isla Grande. Make sure you rent a boat and see all of them.

Cartagena se encuentra en el Caribe, y cerca de la costa hay docenas de espectaculares islas tropicales como Islas del Rosario, Isla Barú e Isla Grande. Asegúrense de alquilar un bote y verlos todos.

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Playa Blanca- Isla Barú

 

 

Street Art in Getsemani 

Once considered a sketchy neighborhood, Getsemani has since turned into one of the more cultural and authentic parts of Cartagena for tourists to visit. Filled with delicious street food and amazing graffiti, this is a must see! You can also get on a hop on- hop off from here and visit the modern side of Cartagena.

Una vez considerado un barrio peligroso, Getsemani se ha convertido en una de las zonas más culturales y auténticas de Cartagena para visitar. Lleno de deliciosa comida de la calle y graffiti increíble, ¡esto es algo que deben visitar! También pueden tomar un hop on-hop off desde aquí y visitar el lado moderno de Cartagena.
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Because… Coffee

Im sure you’ve heard of Juan Valdez, the Colombian Starbucks, and while yes Juan Valdez is good, they have so many wonderful local coffee shops. Some of my faves are Abacos Libros y Cafe, Cafe de las Novias, Ceiba Juice Shop, and my fave Epoca Cafe (get coffee with a side of chicken and waffles).

Estoy segura de que han oído hablar de Juan Valdez, el Starbucks colombiano, y si bien Juan Valdez es buen café  tienen muchas cafeterías locales maravillosas. Algunos de mis favoritos son Abacos Libros y Café , Café de las Novias, Ceiba Juice Shop y mi favorito Epoca Café. 

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Epoca Café

 

 

Cartagena truly has it all: stunning colonial architecture, beautiful beaches and islands, world-class cuisine, and romantic vibes at every corner.

Cartagena realmente lo tiene todo: impresionante arquitectura colonial, hermosas playas e islas, cocina de clase mundial y un ambiente romántico en cada esquina.

 

2 comments

  1. Great post and fantastic photos. Cartagena certainly looks like an amazing place to explore and photograph, especially its beautiful old town and those picture perfect beaches 😊 thanks for sharing and safe travels 😀 Aiva

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