Agra India itinerary Taj Mahal

Taj Mahal: A Day Trip

Your trip to India is not complete without visiting the Taj Mahal. Millions of people line up every year to see this magnificent building with their own eyes being one of the modern 7 wonders of the world and all. After all, its in all of ours bucket list (unless if you’re my husband). Like I’ve mentioned before, India is a beautiful country but it can be overwhelming and if you’re not properly prepared you might not fully enjoy your experience.  Use my plan as a guide for an ultimate visit to the Taj Mahal without feeling overwhelmed by tourists.

Tu viaje a India no estará completo sin visitar el Taj Mahal (obviamente). Todos los anos millones y millones de personas viajan para ver este monumento que hace parte de las 7 maravillas del mundo. Y claro, esta en la lista de todos nosotros (menos la de mi esposo…el es raro). Lo he mencionado en posts anteriores, India es hermoso pero es de ir con una mente abierta para no estresarse por lo que te rodea. Sigue mi guía para visitar el Taj Mahal sin que te sientas abrumado por tanto turista. 

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GETTING THERE

The Taj Mahal is located  in the city of Agra, about 4 hour drive from New Delhi. Agra is extremely dirty, busy and confusing so I wouldn’t stay here longer than necessary (sorry just keeping it real). We took an Uber from Delhi International Airport. It was a $37 ride with tolls included and you get a car all to yourself. If you prefer to have someone waiting for you or need a van, book via Viator.  If you’re on a budget you can easily get to Agra by bus or train, but buyer beware. We’ve heard horror stories and decided to avoid it.

COMO LLEGAR
El Taj Mahal se encuentra en la ciudad de Agra, unas 4 horas en carro del aeropuerto de Nueva Delhi. Agra es extremadamente sucia, confusa y no es la más atractiva (lo siento pero es verdad) y yo no me quedaría ahi más de lo necesario. Tomamos un Uber del aeropuerto de Nueva Delhi a Agra y yo encontré que esto era lo más conveniente. El viaje costo $37 con los peajes incluidos y vas en un carro privado con aire acondicionado. Si no tienes wifi y/o la aplicación podes dejar agendado tu transfer con Viator. Si estas con un presupuesto bajo puede tomar el tren o bus pero según comentarios, no es limpio. 

WHERE TO STAY
While you will find tons of hotels and b&bs we went by location. Since our main focus in Agra was to visit the Taj Mahal, I wasn’t really interested in exploring the rest of the city.  We stayed in this cute family owned Bed and Breakfast called Pearl of Taj, a 5 minute walk to the eastern gate entrance to the Taj. It served breakfast (very convenient and delicious),  it has hot water (a luxury folks!) and its extremely safe. If you’re a solo female traveler they can arrange to walk you to the Taj and provide a car to take you around the city if you wanted.
If you have money to burn you can stay at the Oberoi Luxury Hotel, which will cost you $500 a night.

DONDE HOSPEDARSE
En Agra van a encontrar miles y miles de hoteles de bajo costo en el centro de la ciudad. Ya que nuestro enfoque era solo visitar en Taj Mahal y no conocer la ciudad, nos hospedamos en un Bed and Breakfast familiar llamada Pearl Of  Taj, a 5 minutos de la entrada este del Taj. Sirven desayuno típico (lo cual es muy conveniente), tiene agua caliente (un lujo en India señores) y es extremadamente seguro. Hey y si estas viajando solos, ellos te pueden caminar al Taj Mahal y ofrecerte un carro para conocer la ciudad.
Si tienes dinero de sobra, podes hospedarte en el Oberoi Luxury Hotel lo que te costara un ojo y $500 la noche. 

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USEFUL TIPS
Unless you’re there at 5am this will be nearly impossible but ill give you some tips to avoid most tourist.

  1. First of all, get there early! Gates open at 6:15am except the South Gate which opens at 8:00am. Since we were so closed we left the hotel at around 6:30am. Start waiting in line as the first tour group enters at 5:30am.
  2.  Divide and conquer. If you see a line forming, have a friend buy the tickets while one of you waits in line. Cash is handy but we paid card and had no issues. Their ticket counter has 2 queues, one for tourist and one for locals. Tourist pay around $15 and will receive bottled water and shoe covers. Kid under 15 enter free.In my personal experience their  official website didn’t work.
  3. There is a separate queue for men and women. This separation of queue exists both at the ticket counter and at the Taj entrance gate.
  4. Security is TIGHT! As a global icon and national monument, security at the Taj Mahal is a big thing. They have a long list of prohibited items so just in case you happen to carry some, you may store your stuff in a locker. Avoid bringing back packs so you won’t go through the hassle of the security check.
  5. Once you enter you will see a bunch of professional photographers. Their prices are honestly ridiculous. You will encounter people who will do this with your camera. They know where the best spots for pics are and will hold traffic for you. Just give them a nice tip.
  6. Tripods are not allowed inside the Taj Mahal grounds.
  7. Photography is not allowed inside the mausoleum. They have guards and will force you to delete it.
  8. The Taj Mahal is a muslim mausoleum with a mosque, so like every other muslim  mosque Fridays are reserved for prayer. This means the Taj Mahal will be closed on Fridays so plan accordingly.
  9. Agra’s prices are 400x more than in Delhi, so if you need to do some shopping do it in Delhi.
  10. Gum is not permitted inside the grounds. Just FYI.

 

TIPS UTILES
A menos que lleguen a las 5 de la mañana a hacer fi

  1.  Primero que todo, lleguen temprano! Si quieren sus fotos sin tantas personas, lleguen temprano a hacer fila. Los portones abren a las 6:15am con excepción del portón sur que abre a las 8:00 am. La fila comienza a llenarse con grupos de tour alrededor de las 5:30am.
  2. Si ven la linea formándoselo dividan tareas con un amigo. Mientras uno hace fila que el otro compre tickets. Cuestan $15 y recibes bote con agua, cubre zapatos y un mapa.
  3. Hay 2 filas, una de turistas y otra de locales al comprar los tickets y al entrar al Taj Mahal. Estas se dividen en filas separando hombres y mujeres, asegurate de estar en la fila correcta. 
  4. La seguridad es apretada! Como el Taj Mahal es un ícono mundial, la seguridad en el Taj Mahal es importantísima. Tienen una enorme lista de artículos prohibidos, por lo que, caso que lleves algunos, pueden guardarlos en casilleros.
    ** Un tip: No llevar mochila si no es necesario. 
  5. Al entrar van a ser bombardeados por fotógrafos profesionales. No caigan en la trampa. Las fotos son carísimas y la verdad, pueden encontrar a personas que les toman las mismas fotos por una fracción del precio. 
  6. Si llevan sus cámaras profesionales, no lleven trípodes. No son permitidos. 
  7. Las fotos dentro del mausoleo (donde están las tumbas de los reyes) no son permitidas. Si te ven tomando fotos, te obligaran a borrarlas.
  8. El Taj Mahal es un mausoleo con una mezquita musulmana por lo cual los viernes esta cerrado al publico para sus rezos. Planifiquen bien.
  9. Los precios en Agra son 400 veces más caro que en Delhi, si tienen que hacer compras mejor háganlo allá. 
  10. No es permitido el chicle para su información. 

 

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